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让基因科技造福人类(创新名家)
发布时间:2016-11-30 11:45 来源:未知
  汪建,湖南湘西人,现任华大基因董事长。半生献身科研,半生投身产业。曾留学美国,于不惑之年回国创业,1999年为参与人类基因组计划(1%部分)创建华大基因。坚持基础研究、产业应用和教育实践并行发展,循着科研服务、科技服务、医学服务、人人服务、终生服务的发展轨迹,追寻着“基因科技造福人类”的梦想。曾被评为汤森路透社2014“最具影响力研究人员”;2011年,荣获CCTV中国经济年度人物创新奖;2004年,获中国科学院杰出科技成就奖(突出贡献者)。
  汪建喜欢挑战,热爱冒险,登山、滑雪、风帆等各种极限运动不在话下。他56岁时带领“最年长团队”登顶珠穆朗玛,顺带完成首个高原适应性基因研究;倡导“我的基因我知道,我的健康我做主”,要“消灭几种病,延长几岁命”。
  汪建严肃对待生命科学。在他的带领下,年轻的华大团队2007年完成绘制第一个中国人基因组图谱,2008年后陆续启动炎黄计划、千人基因组计划及人类胃肠道菌群元基因组等研究工作。2010年,华大基因斥巨资购建全球最大基因组平台,测序业务进入大扩张时期,当年营收超过10亿元。同时与盖茨基金会、自闭症之声等公益机构开展科研合作,关注环境及弱势群体的健康问题。
  近日,笔者对话汪建,倾听他与华大基因的故事。
  问:促使您创建华大基因的动因和初衷是什么?
  答:就是7个字——为了祖国的荣誉。上世纪90年代初,美国政府启动了“人类基因组计划”,我在华盛顿大学时,就想把这个计划搬回中国。后来有幸在北京中国科学院做这个事情,虽然有争议,但我一直坚持。后来成立华大基因来做这件完全公益性的事情,当时没有任何商业目标,就是要把人类基因组计划的1%完成。华大基因成为全球最大的基因测序和基因组学研究机构,跟当时的初心是分不开的。
  此外,产能过剩和物质过剩,促使我思考社会要朝哪里发展。我也在考虑,人活这一辈子,追求健康美丽、幸福长寿能不能做到?它的科学基础是什么?如果我们把人类的最高追求、终极追求作为华大基因的追求之一,那我们是不是要换一种思路、换一种活法、换一种做法?所以,华大从基因科学入手,致力成为新的生产和生活方式的先行者,不断造福人类。
  问:在您看来,华大基因有着怎样的成长史?
  答:华大基因发展历程的第一个八年(1990年—1998年)是“跟踪/跟随”阶段。1990年“人类基因组计划”启动,1999年我们以中国代表的身份,向人类基因组计划提交了注册申请,使中国成为继美、英、日、德、法后的第6个加入该组织的国家,成功拿到全球顶尖基因科研圈的门票。在这个阶段,华大基因集中于BT(生物技术)科研领域,所接触的基因测序技术是比较原始的凝胶电泳,成本高、效率低,每天最多只能做200个碱基。
  第二个八年(1998年—2006年)是“参与/接轨”阶段。特别是在2003年抗击非典中,第一时间破译了SARS病毒基因组序列,成功研发并向国家捐赠了30万份诊断试剂盒。BT+IT(生物技术+信息技术)规模化产出模式初步成型。当时使用的是毛细管测序法,效率已经比最初的凝胶电泳方法提高了10倍,具备了规模化产出的基础。
  第三个八年(2006年—2013年)是“同步/超越”阶段。2007年,华大基因南下深圳组织开展“第一个中国人基因组图谱”项目。100%中国人基因组图谱完成后,华大基因又提出了百人基因组计划,将基因组图谱扩展到100个黄种人、100个黑种人及100个白种人。这个计划得到了包括美国在内的多国科学家的支持和参与,扩展成为一个更加宏大的“千人基因组计划”。这个计划加上后来华大主导的“人类肠道基因组计划”,让华大基因的角色实现了从人类基因组计划时的参与者到引领者的跨越。为解决所有设备均由国外仪器商提供的瓶颈,2013年,我们收购了一家美国仪器设备商。实现基因技术设备的国产化后,情况才发生了根本性的改变。
  第四个八年(2014年—2022年)是“跨越/引领”阶段。这时,基因技术的通量越来越大,准确度越来越高,个人基因组成本下降到1000元以下,产业化阶段更加接近。2013年,华大基因斥巨资收购了美国上市公司、三大高通量测序仪制造商之一——完整基因组公司(CG)。此举不仅实现了基因测序仪器的国产化,也为华大基因引领全球基因组学的大数据和大产业发展带来了新的机遇,更为中国基因产业引领世界写下浓重的一笔。
  华大基因从“科技服务”走向“医学服务”,最终目标是在基因测序和分析成本大幅度下降、生物大数据足够丰富后,建立一个所有人都能在常规诊疗中享受基因科技产业化成果的“人人服务”。
  问:深圳大环境及相关政策对您及华大基因发展产生了怎样的影响?
  答:华大基因2007年南下深圳后,产学研方面得到了迅猛发展。深圳作为国家自主创新示范区、国家创新型城市和全国战略性新兴产业集聚力最强的城市,真正把生物产业、生命健康产业作为重点来培育扶持。深圳肥沃的创新土壤,造就了源头创新,滋养了华大基因等大批创新企业。当我们把深圳人民的生老病死的可控放在第一位,就有可能在全球引领行业发展。
  问:华大基因的企业文化有何独特之处?
  答:基因科技造福地球和人类,一直是我们的使命和信念;解读生命奥秘,谱写产业华章,体验精彩人生,是我们恒久不变的价值观。我们是生命时代的先行者,是新的生活和生产方式的探索者。我们寻找好的生活方式,遵循科学规律,使用跨学科方法。华大基因要求个人高度自觉自律,组织有大目标导向,每位员工都自觉践行“三好”(身体好、学习好、工作好)。
  问:华大基因的创新DNA、前瞻性、全球性有何具体体现?
  答:创新发展模式方面,我们将“产、学、研”一体化,将“科学发现、技术发明、产业发展”有机结合,以任务带学科、带产业、带人才。为了创新人才发展模式,我们通过凝聚、锻炼、考验等方式培养了新一批年轻的优秀骨干,创建了一套比较系统、规范的教育培训体系。